Jouster was 20 jaar gastgezin voor piloten

Het huis van Albert Bakker (88) uit Joure is meer dan 20 jaar het logeeradres geweest voor verschillende piloten. De Jouster en zijn vrouw boden in het eerste jaar, in 1986, al een kamer aan voor buitenlandse gasten. ‘We zagen de oproep in de krant staan’, vertelt hij. ‘De kinderen waren de deur uit en wij hadden wel ruimte. Waarom ook niet dachten wij.’ In het eerste jaar maakten Albert en Mattie Bakker met hun gast voor het eerst een ballonvaart. Ze zagen de Douwe Egberts fabriek, Terherne, Grou onder zich doorglijden. ‘We waren zo hoog dat de ballonnen onder ons maar kleine stipjes waren.’ Bakker zette pas vlak voor Leeuwarden weer voet aan de grond. Aan de ballonvaart heeft hij hele goede herinneringen. ‘Het was de mooiste vaart die ik heb gemaakt.’ Velen zouden nog volgen. In het tweede jaar kwamen onder andere de Engelse piloot Brian Smallwood en zijn vrouw Joy bij hen logeren. Albert Bakker is geboren in Canada, maar het was zijn vrouw die vloeiend Engels sprak. Er ontstond een bijzondere vriendschap tussen de echtparen. ‘Onze vrouwen werden de Big Sisters genoemd.’ Het echtpaar Bakker reisde in de jaren daarna regelmatig af naar Engeland. En bijna iedere keer gingen zo ook daar te ballonvaren. Ze maakten de feesten in Bristol en Bath meerdere keren mee. ‘Die waren fantastisch! We liepen tussen ruim honderd ballonnen rond.’ Maar die ene keer in Bristol stak er met kop en schouders bovenuit. ‘Brian was daar voor een demonstratie. Mijn vrouw en ik liepen daar rond totdat een militair ons vroeg of we ook mee het vliegtuig in wilden. We dachten dat het een kleintje zou zijn, maar het was een Hercules! We vlogen over Zuid-Engeland en zagen de glooiende heuvels onder ons. Dat was geweldig!’ In 2008 overleed Joy. Een jaar later stierf ook Mattie. Bakker stopte met het aanbieden van een slaapplek. De piloot en de Jouster zagen elkaar steeds minder. Nu hebben ze alleen nog met kerst contact. Beide mannen zijn nu op leeftijd (Brian is 78 jaar). Bakker heeft goede herinneringen overgehouden aan die tijd. ‘We hebben er goede kennissen en vrienden aan overgehouden.’